I Telemark kan du kjøre bluestog

Festivalsjef Jostein Forsberg i Notodden Bluesfestival sier blues og tog hører sammen. Vy setter opp egne bluestog fra Grenland til Notodden i august.

-Blues og tog hører sammen. Det er noe med rytmen. Måten det glir gjennom landskapet.

Jan-Erik Karlberg i Vy (t.v.) forteller at de kjører bluestog til Notodden under bluesfestivalen første helg i august. Festivalsjef Jostein Forsberg lover blues om bord.

Den første helga i august går den 32. bluesfestivalen på Notodden av stabelen. Festivalsjef Jostein Forsberg er glad for at Vy gir festivalpublikummet muligheten til å reise med tog til Notodden.

-Det var et år vi ikke kjørte. Da var vi savnet, sier Jan-Erik Karlberg, Vys strekningsleder for Bratsbergbanen.

Han håper de som skal til Notodden på festival velger tog.

Hjem midt på natta

Fredag kjøres det ordinære sommerruter fra Porsgrunn og Skien tll Notodden, med retur 02.15 natt til lørdag. Lørdag settes det opp ekstratog både klokka 11 og 18.15 fra Grenland, og siste tog fra Notodden til Grenland kjører fra Notodden stasjon 02.15 natt til søndag.

Lørdag settes det opp egne bluestog fra Porsgrunn og Skien til Notodden, og det vil gå tog tilbake både natt til lørdag og natt til søndag.

-Vi tror dette holder, sier Karlberg.

Tidligere år har det også gått bluestog søndager, men det har vært så lite brukt at det ikke blir et tilbud den dagen i år.

-Med bluestoget kjører du rett inn i hjertet av bluesen, frister han.

Les flere saker jeg har skrevet om reiser på skinner:

Bli med på et sporveis eventyr på skinner

Spor 17s hjerteskjærende historie

Å reise med tog på ferie er et valg

Ingenting er tøffere enn toget

Historien bak bildet: Reiser på skinner

På vei fra Grenland til Notodden med Bratsbergbanen kjører du over Norges høyeste jernbanebru – Hjuksa bru. Den er 65 meter høy og 164 meter lang.

Bratsbergbanen på vei over Hjuksa bru.

Toget er en effektiv og trygg reisemåte for festivalpublikummet, og det er plass til 250 passasjerer på hver avgang.

Fulle tog

-Mystery Train av Junior Parker.

Forsberg svarer raskt når han blir utfordret til å nevne den låta som er mest tog og blues.

-Innspillingen med Elvis er best kjent.

Vy har stilt Notodden Bluesfestival spørsmål om hva som skal til for å få opp stemninga på bluestoget.

-Kommer de reisende til å få høre blues om bord?

-Vi får til det. Det blir en opplevelse å reise til Notodden, lover Forsberg.

Allerede i 1988, det første året det var bluesfestival på Notodden, reiste publikum med tog. Det gikk fulle bluestog fra både Oslo og Kristiansand. På det meste var det 900 passasjerer om bord i toget fra Oslo.

-Kombinasjonen Notodden Bluesfestival og NSB bidro til å gjøre festivalen kjent. Bluestoget havnet på Dagsrevyen, mimrer Forsberg.

Tog fra Vestfold

Forhåndsalget av billetter til årets festival er godt. Karlberg i Vy sier de ønsker å gå i dialog med ledelsen i Notodden Bluesfestival om å utvikle tilbudet om bluestog videre.

-Hadde det vært noe? spør Karlberg og snur seg mot Forsberg, som sitter ved siden av han på en benk langs veggen på Notodden stasjon.

-Ja, vi er veldig klare for det.

Forsberg og Karlberg blir enige om at de setter seg ned etter årets festival. Karlberg lufter tanken om et bluestog helt fra Vestfold-byene til Notodden.

-Vi vet vi har mye publikum fra Vestfold, sier Forsberg.

Mer tog

Når du først er i Telemark og Notodden, er det kort vei til Rjukan. Hver mandag, onsdag og fredag i sommer kjører Rjukanbanen fra Mæl stasjon ved Tinnsjøen til Rjukan stasjon. Både Notodden og Rjukan har verdensarvstatus, og Rjukanbanen er en av grunnene til at de havnet det.

Her kan du kjøpe billetter til reisen med Rjukanbanen.

Når du har tatt toget fra Mæl til Rjukan, er det masse å oppleve. Noe av det mest spektakulære du kan gjøre er å ta toget til Gaustatoppen. Ja, du hørte riktig. Inni fjellet går Gaustabanen, som tar deg til toppen av Telemark. Gaustatoppen er 1.883 m.o.h., og utsikten er formidabel på klare dager.

Her kan du kjøpe billetter til Gaustabanen.