Historien bak bildet: Starstruck i møte med Toby Ziegler

Om du ikke vet hvem Toby Ziegler er, har du ikke sett tv-serien «The West Wing», eller på norsk «Presidenten», fra 2000-tallet. Sammen med «Sopranos» er «Presidenten» verdens beste tv-serier. Det er faktisk ferdig snakka.

I 2008 dro jeg til New York og Washington DC i innspurten av presidentvalget sammen med gode kollegaer. Vi var på politisk nerdeferie, og høydepunktet kom da vi var til stede i DC den kvelden Barack Obama ble valgt til president i USA. Det er stort å få være der når en så viktig begivenhet i historien skjer. Mer om det seinere.

Obama og jeg.

Første del av ferien var vi i New York. Vi spiste, drakk, vandret gatelangs i mange timer og dager, dro på båttur i East River og hadde det bra. Alle som besøker New York har det bra, det er en fenomenal by på alle måter. Stort sett gikk vi i følge og trasket i hælene på hverandre. Men, det var en dag, en av de siste i oktober 2008, at Fredrik Nordahl og jeg gikk hver til vårt. Han gikk i retning East Side, og jeg trasket rundt på Times Square. Det var der det skjedde.

Tror du jaggu meg ikke selveste Toby Ziegler sto der og holdt appell på et valgarrangement for Obama. «Veterans for Obama» hadde samlet seg midt på Times Square, og hovedpersonen var president Josiah «Jed» Bartlets kommunikasjonssjef Toby Ziegler. Som du sikkert skjønner er både Ziegler og Bartlet fiktive karakterer i «Presidenten». Ziegler ble spilt av Richard Schiff og Bartlet av Martin Sheen. På Times Square sto altså selveste Toby Ziegler. Jeg holder meg til fiksjonens verden.

Richard Schiff, som spiller kommunikasjonssjef i Det hvite hus i «Presidenten», holdt appell på Times Square.

Jeg måtte gripe sjansen. Jeg ville ha en selfie med en av de beste og tøffeste karakterene i en tv-serie gjennom tidene. Noen dyttet en plakat med teksten «Veterans for Obama» i hånda mi, og plutselig ble jeg en del av arrangementet. Jeg heva plakaten høyt, og klappa og heia sammen med resten av folka.

Det varte og rakk. Da det var ferdig tok jeg mot til meg og prikket Ziegler på skuldra. «Excuse me, Sir. Can I please take a picture with you» , stotret jeg på porsgrunnsengelsk. Han sa ja, og jeg fortalte at alt jeg visste om amerikansk politikk, hadde jeg lært ved å se på «Presidenten». «Me too,» kontret han. Morsom fyr. Jeg fikk bildet mitt, og ringte Fredrik og fortalte hva jeg hadde gjort og hvem jeg hadde møtt. Jeg tror Fredrik angret på at han hadde reist i retning East Side.

Toby Ziegler og jeg.

Et par dager seinere reiste vi med tog til Washington DC, og der feiret vi at Obama vant valget. Første delen av valgkvelden deltok vi på valgvake i den norske ambassaden, men da det ble klart at Obama vant, flyttet vi festen til plassen foran Det Hvite hus. Der sto vi og skreik og sang og ropte «Bush, go home. Bush, go home». Denne turen er absolutt et minne for livet.

Feiring av Obamas valgseier i 2008.