Historien bak bildet: Tusenvis hyllet den døde kongen

I 2013 var jeg på reise i Sørøst-Asia med søsteren min Bente. Vi var i Bangkok i Thailand, Hanoi i Vietnam og Sihanoukville, Phnom Penh og Siem Reap i Kambodsja. Det var en reise i land med gode og fine menneskemøter i spennende kulturer.

Etter noen late dager i kystbyen Sihanoukville nær Thailandbukta, reiste vi til hovedstaden Phnom Penh. Der besøkte vi Røde Khmers fryktelig fengsel S21 i sentrum av byen, samt dødsmarkene – Killing Fields – utenfor byen. Pol Pot og hans regime drepte et sted mellom 1,7 og 2 millioner av egne innbyggere i årene 1975 til 1979. Pol Pot ønsket å bygge et idealsamfunn basert på en blanding av maoisme og rasisme.

En kveld vi skulle ut å se på livet i byen, møtte vi på en endeløs rekke av oransjekledde buddhistmunker. De gikk i prosesjon gjennom byen. Vi ble stående å se.

Buddhistmunker gikk i prosesjon gjennom Phnom Penhs gater.

Synet var overveldende. Inntrykkene av farger, monoton messing, lukta av røkelse og den generelle stemningen var noe jeg aldri hadde opplevd maken til. Dette var den 26.januar 2013. Det var naturlig nok varmt og klamt, som det kan være i Sørøst-Asia på den tida av året.

Saken fortsetter under bildene

Årsaken til at mange tusen buddhistmunker fylte Phnom Penhs gater denne kvelden, var at Kambodsjas konge Norodom Sihanouk døde i oktober 2012. Etter begravelsen den samme måneden, lå kongens døde legeme i kongepalasset i den kambodsjanske hovedstaden frem til 4.februar 2013, da kroppen hans ble kremert. Dagen Bente og jeg var i Phnom Penh, den 26.januar 2013, var det en stor seremoni som hyllet landets avdøde konge.

Denne ettermiddagen ble vi vitne til noe storslagent og spesielt, og det skapte minner som aldri vil forsvinne. Jeg har ikke vært i fenomenale Kambodsja siden dette, men håper sjansen byr seg til å besøke landet med de sterke historiene og de fine menneskene snart igjen.

Bente i Phnom Penh 2013.