Ingen er tøffere enn funksjonshemmede Ruben

Ruben André Smith er en hardhaus av de sjeldne. 46-åringen fra Siljan er spastisk fra hoftene og ned. Funksjonshemmingen har aldri stoppet han.
– Rubens plass gir meg ro, styrke og trening med å gå eller sykle til plassen, forteller han.

Ruben André Smith sitter og hører på bekken som sildrer. På Rubens plass finner han styrken til å takle dårlige dager.

Der Heivannbekken renner ut i Galtetjønn en kilometer fra Solvika og Heivannet, ligger plassen som Ruben André Smith har gitt navnet til. Da han flyttet til Siljan tok han ofte turen til denne idylliske plassen. Der hørte han bekken sildre, fuglene synge, og ofte tente han et varmende bål.
– Til slutt var jeg så ofte her at det var noen som sa at dette jo var min plass. Rubens plass, forteller friluftskaren.
Det endte med at den uoffisielt ble døpt til Rubens plass. Etter en stund tok Ruben kontakt med Siljan Turlag, og sammen reiste de en gapahuk.
– Jeg er på Rubens plass 3-4 ganger i uka.

Les mer under bildene.

Ruben er sterk som en bjørn. Turen fra Solvika til Rubens plass er fin trening.
Gutten i røyken.

Du ser det på ganglaget til Ruben at det er noe ved kroppen hans som ikke stemmer. Han har såkalt HSP, hereditær spastisk paraparese. Det er en nevrologisk sykdom, som Ruben har hatt i mange år.
– Spastisiteten fra hoften og ned er en kamp på godt og vondt. Jeg tenker positivt, sier Ruben.
For å holde formen vedlike, så trener han, klatrer, får regelmessig fysioterapi, og cirka hver tredje måned får han en injeksjon med botox.
– Til sammen er alt dette med på å holde meg gående. Å tenke positivt og se muligheter er nøkkelfaktoren i mitt liv, sier han.

Ruben henger i fingerbrettet for å gjøre seg klar til klatring sammen med Grenland Klatreklubb.

I fire sesonger har Ruben André Smith klatret i Grenland Klatreklubb. Klatringen er en hobby han har stor glede av, og den er med på å gi nødvendig styrke i kroppen til å takle dårlige dager. I gapahuken på Rubens plass henger et fingerbrett over åpningen. Der henger Ruben og gjør styrkeøvelsene sine. Først ti hang ups. Fem av dem med godt håndgrep og de siste fem med fingertak. Han avslutter med å henge for å bygge opp seigheten i kroppen.
– Det er veldig viktig for å få enda mer styrke til å klatre. Fingerbrettet gjør at jeg opprettholder styrken både i kroppen og hodet.

Ikke bli overrasket om du kommer til Rubens plass og ser en mann som henger i fingrene ned fra gapahuken.

På tunge dager, som Ruben er åpen på at han har mange av, er det viktig for 46-åringen å komme seg ut på tur. Fra parkeringen på nedsiden av Solvika er det en kilometer inn til Rubens plass. En så kort tur er overkommelig på disse dagene.
– Det er viktig å få kroppen i gang, og i tillegg blir man glad når man er på tur i naturen.
For å trene bærer Ruben en sekk på over ti kilo. Det bidrar til at spastisiteten blir mindre.
– På den måten blir en dårlig dag snudd til en god dag, sier Ruben, som sier det er én ting det overhode ikke er tvil om:

«Jeg er Norges tøffeste mann med HSP.»

Ruben André Smith
Ruben henter vann til kaffen i Heivannbekken.
Det er mange turgåere som har kaffekoppen sin stående i gapahuken.
DNT Telemark og Siljan Turlag skilter stiene sine godt.
Skriv gjerne en kommentar nedenfor