Thor Bjørn har plantet 3.500 nye epletrær – ingen går på slang

Eplebonde Thor Bjørn Omnes på Nordre Bergan gård i Gvarv har plantet 3.500 nye epletrær i vår. Om to år bærer disse trærne frukt.
Årlig plantes det et sted mellom 50.000-100.000 nye frukttrær i Midt-Telemark. Totalt nærmer det seg at kommunene rundt Norsjø har 1.000.000 frukttrær. De fleste bærer epler, men du finner også plommer og moreller, og et prosjekt med pæretrær skal i gang.

Saken fortsetter.

De nye epletrærne til Thor Bjørn Omnes kommer fra Belgia til Gvarv.

Trærne Thor Bjørn og kona Vilde Omnes plantet tidligere i mai, skal helst ikke bære noe frukt i år. Thor Bjørn ønsker kun vegetativ vekst, som vil si at kun trærne vokser, for at de skal få riktig størrelse.
– Neste år blir det kun noen få epler, men året etter kan vi høste en del på dem, sier fruktbonden.
Hvis det blir for mye frukt på epletrærne for tidlig, blir det ikke nok kraft i treet til at det vokser. Noen sorter kan da stoppe helt opp å vokse, og da er det vanskelig å få dem i gang igjen.

«Resultatet blir en hage med for små trær.»

Thor Bjørn Omnes

Ute på jordet er fruktarbeiderne godt i gang. De kommer fra Telemark Frukthageservice. Bak rattet sitter Costin Ardeleanu, bak på plantemaskinen sitter Radu Cazacu og stikker trærne ned i jorden i korrekt avstand, mens Ionel Bratu overvåker og bidrar i arbeidet. Polske Jacek Zeranski går over trær som ble plantet i fjor, for å sjekke at de er som de skal være.

Saken fortsetter.

Thor Bjørn Omnes og kona Vilde er to av veldig mange som driver med epler i Midt-Telemark.
Nei, det er ikke spindelvev i soloppgang, men innpakningen til de nye frukttrærne.
Radu Cazacu sitter på plantemaskinen og setter de nye trærne i bakken.
Det tar et par dager å plante 3.500 nye trær. Radu Cazacu er en erfaren fruktarbeider.

I fjor plantet de 3.000 trær på gården, for å komplementere hagen. I år begynte de med å plante epler av sorten Rubinstep.
– Det er en relativ ny sort i Norge, men vil bli en av de store, sier Thor Bjørn.
De er faste, crispy og har rett balanse mellom sødme og syre. De er også sent modne, noe som betyr at du kan få epler fra fruktbygda i Midt-Telemark helt frem til jul.
– Med den lagringsteknologien vi har i Telemark på Telefrukt nå, vil dette eplet være i handelen frem til jul, kanskje lenger. Det betyr at dette nok er det nye store, sier Thor Bjørn.

Saken fortsetter.

Ionel Bratu, Vilde Omnes og Jacek Zeranski klargjør nye trær for planting.
På trærne som ble plantet i fjor, er blomstringen så vidt i gang.

Da de var ferdige med hagen med Rubinstep, fortsatte fruktbonden og hans lag av gode fruktarbeidere med å plante Discovery og og Rød Gravenstein. Discovery er en tidlig sort, som er moden i slutten av august og tidlig i september.  Den er lys i fargen.
– Den har meget god smak.
Rød Gravenstein er en epleklassiker. Den er moden i september og oktober, og er store, saftige og rød, men også med en del gult i.
– De er fantastiske til eplemost.
Totalt i år, planta de 2.000 Rød Gravenstein og 400 Discovery.

Saken fortsetter.

Nordre Bergan gård (i forkant) i Gvarv i Midt-Telemark.

De 3.500 trærne som er plantet på Nordre Bergan gård i år, skal om alt går som planlagt bære gode avlinger i 18 til 22 år. Disse trærne er importert fra Belgia.
– Det er først og fremst fordi det der er tilgang på trær av meget høy kvalitet. De kommer tidligere i bæring, og gir dermed en bedre totaløkonomi, sier Thor Bjørn.
Han synes det er fantastisk å få produsere epler av god kvalitet.
– Jeg opplever at det er mer fokus på norskprodusert mat nå under koronakrisen, og håper det slår godt ut i salg.
Det å drive i et miljø gjennomsyret av epler og annen frukt av høy kvalitet, har selvsagt også mye å si.
– Det er flott å være en del av et fantastisk fruktmiljø på Gvarv, der det samlet sett finnes veldig mye kompetanse, og der folk deler villig med hverandre.

Alle som er over en viss alder, har gått på epleslang i sin barndom. På sine 20 år som fruktprodusent har Thor Bjørn aldri sett folk på slang.

«Ungene nå til dags er så høflige at de spør først.»

Thor Bjørn Omnes

De som spør, de får.
– Her vi bor har alle epler, så det er vel ikke så spennende å stjele.

Hvor mange epler som hvert tre gir, har aldri Thor Bjørn Omnes telt over.
– Jeg håper hagene skal gi årvisse, gode avlinger, gjerne så mye som tre tonn per mål eller mer.

Fruktbonden.
Ny trær pakkes ut og plantes.
Jacek Zeranski sjekker hvordan tilstanden i en av eplehagene er.
Thor Bjørn Omnes
Utpakking av epletrær.
Costin Ardeleanu har jobben med å plante de nye trærne.
Costin Ardeleanu og Ionel Bratu jobber på jordet med hvitkledde Lifjell i horisonten bak.
Costin Ardeleanu.
Gårdsliv.
Vanningssystemet til eplene gjøres klart.