Bli med på et sporveis eventyr på skinner

I sekken ligger billetten som forteller at vi har plass 43 og 45 i vogn 373 fra Budapest til Praha, og foran oss ligger et lite eventyr på skinner. Ta plass – lukk dørene – god reise.

Det begynte med at vi snakket om å ta toget fra Porsgrunn til Bergen og tilbake. Pappa og jeg planla guttetur. Noen dager seinere satt vi med flybillett til Budapest og togbilletter fra Budapest til Berlin via Praha i lomma. Stort sett gikk reisen på skinner, men det ble en liten avsporing før siste etappe.

Budapest Nyugati – stasjonen i Budapest.

1.klassevognen.
2.klasse. Utenom høysesong, er det ofte godt med plass på togene.

Det er lett å reise med tog i Europa. Det som ikke er fullt så lett, er å komme seg fra Norge, gjennom Sverige, til København og videre til Tyskland der skinnene ligger og venter på at du skal få nye og gode opplevelser. Derfor valgte vi å fly til Budapest, og hjem fra Berlin. Aller helst skulle vi reist med tog fra stasjonen hjemme i Porsgrunn, men det er rett og slett for kronglete. Dessverre. Her har VY, for å bruke det nye navnet til NSB, en stor jobb å gjøre for at flere skal velge en miljøvennlig reise hele veien fra dørstokken hjemme til målet. Selv om målet jo i stor grad er selve reisen med tog.

Vi bestemte oss for kun én natt i Budapest før togreisen skulle starte. Der bodde vi på Mercure Budapest City Center Hotel, et veldig godt alternativ som både var rimelig og hadde en god plassering i byen. Med kun en kveld til rådighet er det begrenset hva du rekker, men vi valgte å besøke det berømte konditoriet Gerbeaud. Konditoriet fra 1858 har utsøkte kaker som er så gode at du føler at det synger i munnen når du lar kaka smelte på tunga og i ganen.

Hotellet vi valgte i Budapest.
Konditoriet Gerbeaud i Budapest.

Togbillettene bestilte vi på nettsiden til Ceske Drahy, det tsjekkiske togselskapet. Siden er enkel å bruke, og den er flerspråklig. Det går flere tog mellom Budapest i Ungarn og Praha i Tsjekkia daglig, og vi valgte 09.40-avgangen fra Budapest Nyugati. Det er to store jernbanestasjoner i Budapest, så husk at du møter opp på den du har billett fra. Tog er billig, og derfor valgte vi å reise på 1.klasse. Billettene for oss to kostet 750 kroner på den 6 timer og 27 minutter lange reisen fra Budapest, via Bratislava i Slovakia til Praha.

Nyugati i Budapest – en flott og majestetisk stasjon.
Toget til Praha.

Jeg er bygd slik at jeg heller kommer en halvtime for tidlig enn to minutter for seint, så vi var tidlig ute den morgenen. Da hadde vi god til å orientere oss, og god tid til å kjøpe med litt mat og drikke til turen. Toget har restaurantvogn, men jeg er ikke komfortabel med å la bagasjen stå uten tilsyn på plassen min, så derfor er det bedre å kjøpe med nok vann, øl, rundstykker og frukt du trenger underveis. Toget vårt sto på spor 10, og vi fikk gå om bord med en gang. Heldigvis reiste vi utenom høysesong, som alltid er å anbefale, så det var god plass på toget, og ingen trengsel.

Restaurantvognen om bord i toget fra Budapest til Praha.

Da vi rullet ut fra spor 10 på rutetid 09.40, gikk det fort til vi var ute av urbane Budapest. Vinduene var ekstremt møkkete, og for en fotograf er det ganske leit. Det hjelper ikke å vaske vinduene, for møkka sitter på utsiden.

Møkkete ruter er fotografens verste fiende på en togreise gjennom vakkert landskap.

Allikevel er det et eventyr som spilles ut langs sporet til Praha. Et godt stykke kjører toget langs Donau, og på toppen av de slake åsene er det gamle borger og slott du så vidt skimter i morgendisen, og du passerer små og trivelige landsbyer. Naturen og landskapet skiller seg markant fra vårt eget. Ved et såkalte Donaukneet, stopper toget i Visegrad, som på 1300-tallet var Ungarns hovedstad en kort periode i historien.  Etter en time på toget, passerer det grensa til Slovakia, og Ungarn ligger bak oss.

Etter avreise fra Budapest, følger toget Donau en god stund.

Bratislava er hovedstaden i Slovakia. Den er lite besøkt av turister, fordi de fleste reiser til Praha eller Budapest. Jeg har kun sett byen fra sete 43 i vogn 373, og det mest spennende jeg så var et vanvittig kult hotell, som ligger i en helt hinsides sprø bygning. Jeg har ikke klart å finne ut hva det heter, men det var en fargerik og ellevill opplevelse bare å se det. Fra Bratislava er det kun seks mil i bil eller en time på toget til Østerrikes hovedstad Wien, og Bratislava må ha vært en sentral og viktig plass for spioner under den kalde krigen, innbiller jeg meg.

Det elleville hotellet på høyden over stasjonen i Bratislava.

Noe som kan være nyttig å ha med når du reiser med tog, er et godt kart. Jeg har kartet «A travellers railway map of Europe», og det er fint både for inspirasjon til nye reiser, men også nyttig for å følge med underveis hvor du er.

Et godt kart som dekker områdene der du er på reise, er godt å ha. Kart er nyttig både i planleggingen og underveis.

Det er selvsagt mange fordeler med tog. Det er miljøvennlig, du har gode muligheter til å strekke på beina, du kan drikke frokost uten å tenke på at du skal kjøre bil, og det er avslappende. Det siste er kanskje det beste Du finner fort roen når du faller inn i rytmen til skinnesangen. Det er veldig lite hektisk å ta tog, du slipper blant annet den hersens sikkerhetskontrollen du finner på alle flyplasser. Konduktørene er blide, men de snakker til deg på et språk du ikke skjønner bæret av. Underveis opplevde vi å få god informasjon på engelsk.

-Sov litt, sier jeg til pappa.

-Nei, jeg får ikke sove. Det er for mye å se på, svarer han.

Små landsbyer med murhus passeres, og alle steder rager kirketårnene som de høyeste punktene i byene. Vi lar oss begeistre av lange strekk med jordbrukslandskap, og mange steder renner det små bekker i strie strømmer.

Da klokka passerte 13.00, kjørte toget over en bro over elva Kyjovka, som er grensa mellom Slovakia og Tsjekkia. Før 1993, da de to landene var samlet og het Tsjekkoslovakia, var denne elva kun en liten en midt i et stort land. Du vet vel forresten hvilken hovedstad som ligger midt i Tsjekkoslovakia? Det er selvsagt TsjekkOSLOvakia…

Stasjonen i den tsjekkiske byen Brno.

Mellom de tsjekkiske byene Breclav og Brno er det et døsig landskap. Det kan godt hende det er vi som er døsige. Utenfor er trærne grønne og bekkene mørke. Ved den ene står det to lokale fylliker med hver sin formiddagspils og ser dovent på toget som passerer. Jeg tipper at det er mange villsvin i skogene vi passerer, og pappa lager seg forestillinger i hodet om nettopp dette.

-Der var det to, sier han.

-Hva? spør jeg.

-Villsvin. Og ei dame, påstår han.

-Ja vel, mumler jeg.

-Hun hadde villsvina i bånd.

Jeg tenker mitt om fantasien til den gamle faren min.

Denne appen er helt uunnværlig når du reiser med tog i Europa. Rutetider, setereservasjoner, reisetips og mye annet ligger i denne appen.

Ved et krysningspunkt kjører vårt tog parallelt med to andre spor, et spor krysser under oss, og et på tvers. Det er sidespor, parallellspor, spor å begjære, avsporing. Nei da, ikke avsporing.

-Der står en hjort, sier jeg til reisefølget mitt.

-Nei, to. Tre hjort. Fire.

Det er fort gjort.

Vi får beskjed om at toget er ti minutter forsinka på grunn av arbeid på sporet. Det går greit, vi har god tid, og ingenting å rekke. Ting går på skinner.

Det er godt og avslappende å reise med tog.

Det rurale landskapet ligger bak oss, det urbane Praha åpenbarer seg. Toget ruller sakte inn til perrongen på Praha Hlavni Nadrazi, eller på godt norsk, Praha sentralstasjon. Det er nå avsporingen skjer. Planen vår var å ta toget videre til Berlin etter to netter i Praha, men på grunn av uforutsette hendelser utenfor vår kontroll, måtte vi booke om og reise med fly hjem til Praha. Siste etappe fra Praha til Berlin satser vi på å fullføre til høsten.

Takk for turen.

Her er noen nyttige sider å besøke før og under reisen din med tog:

Togbloggen – en side full av stoff som inspirerer til eventyr på skinner.

Deutsche Bahn – Tyskland har et stort jernbanenett, og er et fabelaktig land å reise i.

Ceske Drahy – det tsjekkiske togselskapet selger reiser både til og fra Tsjekkia.

NSB, eller VY, som det heter fra slutten av april 2019.

Statens Järnvägar – SJ – for reiser til, gjennom og fra Sverige.

Snälltoget – nattog fra Malmø til Berlin i sommer.

Entur – reisesenter i Oslo som hjelper deg med billetter og setereservasjoner.

Fremme på sentralstasjonen i Praha.
I Praha bodde vi på Hotel Leon D`oro, kun en kort spasertur fra det gamle torget med den astronomiske klokka.
Deer Restaurant i Praha serverer mat som smaker svært godt og ser bra ut.