Industriarbeideren Tom ble kunstner

Enten om Tom Karlsen er på landsbygda i Thailand eller i Storgata i Porsgrunn, har han en blyant i hånda når han jakter nye motiver.

Tom Karlsen var industriarbeider, men en dag valgte han å satse på sin kreative side. I tillegg til tegning og maling, er han tatovør

Den 37 år gamle tegneren og maleren fra Porsgrunn drømmer om at 2019 skal bli året der noen av hans tegninger havner i et galleri. På veggen i eget studio på St.Joseph henger flere av verkene hans.

– De som blir hengt opp er jeg fornøyd med. De som havner i skuffen er jeg ikke like fornøyd med, sier han.

Enkelte av bildene hans har vært utstilt i et galleri på Stathelle, og alle ble solgt.

Tegnet cowboyer

Tom Karlsen hadde nettopp fullført fagbrevet som prosessoperatør da Union ble lagt ned i 2006.Da var det ikke mange jobber å få.

Så begynte han å studere grafisk design, parallelt med at han jobbet som bartender i hjembyen. Deretter fikk han jobb på Sic Processing på Herøya, men den forsvant da solcelleeventyret til REC gikk inn i skyggene.

– Da det røyk ble mange arbeidsledige.

En av dem var Tom. Han bestemte seg for å gjøre noe med det kreative han alltid har hatt i seg. Et av hans første minner er at han sitter sammen med faren på hytta og tegner cowboyene han ser i westernbladene. Den enkleste måten å tjene penger på tegningene sine, var å begynne som tatovør. Valget om å satse på det kreative tok han i 2011.

På St.Joseph i Porsgrunn har Tom Karlsen et studio der han sitter og jobber med nye verk.

Lærte i Thailand

Det har vært et helt greit liv, men det er vanskelig å leve av det å være kreativ, er Toms erfaring.

På veggen i Tom Karlsens studio henger det to kulepenntegninger. Det ene bildet er av en barberkost, det andre av en revolver. Keith Richards titter ned på han, og det er motiver fra Storgata i Porsgrunn, Brevik, mange fugler og fra Thailand. I ett år bodde Tom i Chunburi ved Thailandbukta i Thailand, og der jobbet han og lærte om tatovering fra lokale artister.

– Tida i Thailand gjenspeiler seg i mye av det jeg gjør i dag, forteller Tom, og sikter til drage- og fiskemotiver.

Akkurat nå har Tom Karlsen jobbet med å male en gjøk. Fugler er et motiv som går igjen i kunsten til Karlsen.

I tillegg til tegningene og maleriene er Tom, som nevnt, tatovør, men det han aller helst vil bruke tid på er arbeidet med penn, pensel og papir.

– Derfor vil jeg gjerne vise frem arbeidet mitt i et galleri.

Han innrømmer at han ikke har vært flink nok til å tenke butikk, men nå jobber han med å etablere en nettbutikk der han kan selge kunsten sin.

Luremus

I hånda har Tom Karlsen alltid en blyant. Han tegner hjemme, i studio, på kafe og på reiser. På skjermen har han funnet frem et bilde av en gjøk. Tom arbeider hurtig med penselen og fargene. Bildet bruker han for ikke å gå glipp av detaljene i fuglen.

– Kjøttmeisen har jeg tegna så mange ganger, at den kan jeg.

Bak han henger en enkel tegning i sort/hvitt av det som ved første utkast ser ut som fire fugler på en tråd. Når man ser nøye etter, ser man at den ene fuglen er en mus maskert som en fugl.

Tre fugler og en luremus som utgir seg for å være en fugl.

Musa har et falsk nebb på seg. Mange av bildene Tom lager er spunnet ut av fantasien hans. På toppen av en stubbe, regjerer en rotte. I en annen stubbe er det et hus på toppen, og stiger for å komme inn, men ingen mennesker eller dyr.

– Jeg lurer på hvem som bor der, men jeg har ikke turt å tegne den personen.

Trives aleine

Det er sjelden 37-åringen fra Heistad har tålmodighet til å sitte i mange dager å jobbe med ett motiv.

– Helst vil jeg kun bruke en dag, hvis ikke blir jeg lei.

Tom ser mye av seg selv i kunsten sin.

– Alt ender opp i et slags selvportrett.

På fabrikken hadde Tom gode kollegaer på skiftet, men han trives bedre aleine med en blyant.

– Blir det ensomt, løper jeg ned til byen og går på kafe, sier han.

– Når jeg sitter og tegner er det meg, blyanten og lydboka. Det trives jeg godt med.

På bestilling har Tom Karlsen laget dette flotte bildet fra Brevik. Når han i 2019 får på plass en nettbutikk, håper han at det skal bli lettere å selge kunsten han lager.

Flere saker på bjornharry.no:

Finn fram i jungelen av bøker om tungtvannsaksjonene på Rjukan

Berlin er en fest for matelskere